jueves, 11 de septiembre de 2014

Rúben Neves (Volarán Lejos XXII)



Rúben Diogo Da Silva Neves
13-III-97, Santa María da Feira
1,80 m y 80 kg
Centrocampista
FC Porto

Las primeras semanas de Julen Lopetegui en Oporto han estado salpicadas de dudas con respecto a la política de fichajes que el equipo estaba realizando, todos ellos con la indudable huella del técnico guipuzcoano y con la liga española como principal destinataria del mercado para hacerse con jugadores de perfil medio-bajo para un aficionado medio del fútbol portugués (admitimos la excepción de Tello, pero un aficionado medio portugués lo considera un suplente del Barcelona)
Afortunadamente para el equipo técnico, los resultados obtenidos en este principio de temporada -hoy el equipo sigue invicto- le han otorgado mucha  tranquilidad al equipo y a su entrenador para trabajar con la clama que siempre aportan los números y, además, la solvencia mostrada por el equipo, que es tan o más importante que los números, que se lo pregunten a Vítor Pereira.



Además de los buenos resultados y sensaciones, el técnico de Asteasu se ha sacado un inesperado as de la manga que le ha proporcionado el resto del crédito necesario para iniciar la temporada sin que nadie ponga en duda su capacidad, y reforzando una de las razones por las que fue fichado, el trabajo con los jóvenes. Ese as se llama Rúben Neves (Se pronuncia Rubén, como es castellano pese a que en portugués se escriba con tilde en la u), mediocentro procedente del equipo juvenil (en portugal hay juveniles y Juniors como categorías separadas, siendo los juniors nuestros sub 19 y los juveniles, los sub 17) que se ha convertido en la gran sensación de este comienzo de temporada en la liga portuguesa, y con merecimiento.



Aprovechando la ausencia de jugadores debido al mundial, y que la base del centro del campo de la sub 19 -subcampeona de europa de la categoría- estaba formada por jugadores del FC Porto, Lopetegui llamó al joven internacional sub17 para entrenarse con el equipo al inicio de la pretemporada junto a otros canteranos. Con el paso de los días y la progresiva incorporación de los jugadores del primer equipo, sus compañeros iban haciendo el camino opuesto, Ruben Neves no sólo permanecía con losmayores sino que participaba activamente en cada uno de los amistosos que disputaban.



Así hasta que llegaron los primeros partidos oficiales y sus records de precocidad. En el primer partido de liga superando al mítico bibota de oro Fernando Gomes -lo que no es poco en Portugal y el FC Porto-, y cuando su nombre apareció en el once de inicio en el Stade Lille Metropole el record superado pertenecía a un tal Cristiano Ronaldo como el portugués más joven en debutar en la principal competición europea. Hasta aquí lo hecho, que no es poco, tampoco sería tan relevante -en el FC porto el jugador más joven en participar en un encuentro oficial fue el actual portero del equipo B, Kadú, con 16 años en una primera ronda de copa- si su aparición en el campo fuese meramente testimonial o se debiese a circunstancias excepcionales, pero no es el caso, ya que su rendimiento en ambos partidos fue de lo mejorcito del equipo, en Lille sin duda alguna el mejor del partido, y esto es lo extraordinario de su aparición: su influencia en el juego del equipo.



Aunque el jugador es mediocentro de raíz, parece que Lopetegui busca ubicarlo en el carril del 8, veremos que ocurre ahora que ha habido incorporaciones para la zona de contención de la medular. La presencia de Neves en el centro del campo, independientemente de su edad, es una buena muestra de la idea de juego que Lopetegui pretende implantar en el FC Porto; no se trata de buscar un portento físico que destruya, cubra espacios, haga coberturas y mantenga la posición por puro derroche físico, sino de un jugador que sepa qué hacer con el balón en los pies.
He de reconocer que yo tampoco conocía a Neves hasta este mes de agosto -lo había visto con la sub17, pero tampoco había sacado conclusiones relevantes- y lo que más me ha llamado la atención es justamente lo que hemos apuntado: no le quema el balón en los pies. Lo tiene y piensa qué hacer con él. No se trata de buscar a alguien aquí o allí, a ser posible a dos metros para no correr riesgos sino que Neves busca darle continuidad al juego del equipo sin miedo al error.



No quiero hacer centrarme en el análisis de las características del jugador porque este tipo de comentarios, cada vez más, se parecen a los highlights de you tube; podríamos decir que cualquier centrocampista tiene características de crack: posicionamiento, desplazamiento de balón, fuerza,choque, recorrido, pulmón, velocidad, elegancia, regate o lo que a cualquiera se le ocurra, y probablemente tenga algo de eso, pero no significa que marque las diferencias. Neves tiene algunas de esas, pero tiene 17 años y no ha hecho ni 10 partidos en la élite.



Cuando hablamos de que los canteranos deben tirar la puerta del primer equipo somos bastante injustos con muchos de ellos, que necesitan madurar antes de ponerse bajo los focos, Ruben Neves es un ejemplo prototípico de tirar puerta y paredes, ya que es del año 97, juega en un equipo en construcción y con una presión terrible, primero por pasar la fase previa de Champions, y después por recuperar su posición dominante en la liga portuguesa. Lo decimos siempre y sé que fuera de Portugal hay que repetirlo cuantas veces sea necesario, jugar en los grandes de Portugal provoca una presión enorme, dentro del club, con la afición, y con unos medios de comunicación muy parecidos a los españoles; de la gloria al fracaso en medio minuto y con cierto placer a la hora de hacer leña del árbol caído.

Tengo claro que el repentino salto al fútbol profesional va a pasarle factura tarde o temprano a lo largo de la temporada y, seguramente, su rendimiento caerá un poco o bastante, pero todos los minutos y la experiencia que pueda acumular este año van a servir para que, con el tiempo y si las cosas no se tuercen, estemos ante uno de los centrocampistas inamovibles del fútbol portugués. De momento ya ha dado el salto a la sub21. Si hay suerte en el play-off, no sería extraño verlo en la fase final de la categoría y quién sabe si en las próximas olimpiadas. Tal y como está la selección absoluta, tampoco sorprendería a nadie su presencia allí.






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